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Volumen de casos del FBI de Oklahoma sin precedentes

Hace un año, antes de que la Corte Suprema de los Estados Unidos emitiera un fallo que afirmaba que gran parte de la mitad oriental del estado de Oklahoma es tierra tribal, el FBI manejó alrededor de 50 casos criminales al año que involucraban a nativos americanos. Ahora, la oficina de campo de la ciudad de Oklahoma maneja miles de casos.

El crecimiento exponencial fue el resultado de la expansión repentina de la jurisdicción penal federal del FBI desde el fallo judicial del 9 de julio de 2020, que reafirmó la existencia de la Reserva Nacional Muscogee (Creek). El fallo histórico, que determinó que el gobierno de EE. UU.

Nunca desestableció las reservas de indios estadounidenses allí en los primeros días de la condición de estado de Oklahoma, devolvió casi el 45% del estado a tierras de reserva de nativos americanos. Eso, a su vez, hizo que la jurisdicción penal del estado regresara al FBI.

El FBI investiga los delitos más graves en el país indio , incluidos asesinatos, violaciones y abuso sexual infantil. En la mayor parte del este de Oklahoma, los casos penales que fueron manejados por las autoridades estatales y locales ahora están bajo jurisdicción federal, incluidos los casos cerrados que se vuelven a abrir debido a nuevas preguntas sobre su jurisdicción. El papel federal ampliado ha convertido a la Oficina de Campo de la Ciudad de Oklahoma en una de las más ocupadas del FBI.

“El volumen de casos que estamos experimentando no tiene precedentes”, dijo Melissa Godbold, agente especial a cargo de la Oficina de Campo del FBI en Oklahoma City, que ha pedido prestados agentes especiales, analistas de inteligencia, especialistas en víctimas y otro personal profesional de toda la Oficina. 

Docenas de agentes están en rotaciones de 90 días en la región, trabajando para aliviar la aglomeración de casos y asegurarse de que los delincuentes no se escapen durante la transición. Los especialistas en víctimas de todo el país se encuentran en despliegues de dos semanas a la ciudad de Oklahoma para garantizar que las víctimas de casos antiguos y nuevos reciban atención y se les proporcionen los recursos que el gobierno federal está obligado a entregar.

«Es nuestro todos los días»

“El desafío para nosotros es que debemos proporcionar este nivel básico de vigilancia en la mitad este de Oklahoma, pero también debemos asegurarnos de que seguimos haciendo todas las cosas que el público estadounidense espera que haga el FBI”, dijo Godbold. “Estamos investigando delitos de terrorismo, vamos tras espías, nos aseguramos de que la corrupción pública no quede impune. Por lo tanto, se trata de cubrir el nivel básico de vigilancia junto con el nivel superior de vigilancia y asegurarse de que todo eso suceda al mismo tiempo «.

Para algunos agentes que pueden haberse capacitado para investigar casos de terrorismo o delitos de cuello blanco, el deber temporal en Oklahoma es revelador. Responder a escenas de asesinatos y violaciones suele ser el trabajo de la policía de primera línea. “Ahora somos la policía de delitos graves que involucran a nativos americanos en la mitad del estado”, dijo Godbold, quien se crió en Oklahoma. «Es desgarrador y es nuestro todos los días».

El FBI tiene una larga historia de trabajo en escenas de crímenes importantes en el país indio junto con socios locales como la policía tribal y la Oficina de Asuntos Indígenas. En 1994, el FBI estableció Fuerzas de Trabajo de Safe Trails para aprovechar los recursos de las fuerzas del orden público federales, estatales, locales y tribales para manejar los delitos de los países indígenas y buscar justicia para las víctimas. Hay alrededor de 574 tribus indígenas americanas reconocidas a nivel federal en los EE. UU., Y 39 de ellas están en Oklahoma.

El FBI tiene la responsabilidad de hacer cumplir la ley federal en casi 200 reservaciones y trabaja en estrecha colaboración con la policía tribal y BIA en la mayoría de los casos. Pero la transición repentina en Oklahoma, donde grandes extensiones de tierra ahora caen bajo la jurisdicción de las naciones Muscogee (Creek), Cherokee, Chickasaw, Choctaw y Seminole, ha sido un ajuste.

“El panorama que involucra la jurisdicción penal en Oklahoma ha cambiado drásticamente”, dijo Rebecca Day, agente especial asistente a cargo de asuntos penales en la ciudad de Oklahoma. «El FBI ahora es responsable de responder e investigar los delitos que hace un año eran manejados por las fuerzas del orden público estatales y locales».

El caso que desencadenó los cambios,  McGirt v. Oklahoma , se refería a Jimcy McGirt, un miembro de la Nación Seminole que fue condenado por delitos sexuales contra un niño en la tierra de Creek. McGirt apeló su condena, argumentando que el estado carecía de jurisdicción y que debería ser juzgado nuevamente en un tribunal federal. 

La Corte Suprema estuvo de acuerdo en un fallo de 5-4 en julio pasado. Ahora, el FBI y los fiscales federales están compitiendo para construir casos federales contra criminales condenados que podrían intentar apelar por motivos similares.

«Muchas piezas móviles»

La carga de casos del país indio se compone de casos recién iniciados, casos estatales que estaban en el proceso penal pero que aún no se habían resuelto por completo, y casos apelados por presos actualmente encarcelados que están presentando mociones para que se desestimen sus condenas debido a la falta de jurisdicción estatal. 

Ahora, el FBI y los fiscales federales se apresuran a obtener órdenes para mantener a los criminales tras las rejas. “Esto nos plantea nuevos desafíos debido a los estatutos de limitaciones, evidencia obsoleta y testigos fallecidos”, dijo Godbold.

El FBI estableció un centro de admisión especial para administrar el volumen y clasificar el trabajo administrativo, lo que ha liberado a los agentes para trabajar en los casos. “Es una lucha constante”, dijo Day, al describir el proceso acelerado de redactar declaraciones juradas de quejas, reunirse con magistrados y transportar prisioneros de 17 instalaciones penitenciarias estatales a la custodia de alguaciles estadounidenses.

La tarea es tan abrumadora en todos los niveles federales que el Departamento de Justicia de EE. UU. Está buscando más dinero en el próximo año fiscal para apoyar los esfuerzos en Oklahoma, incluidos $ 33 millones adicionales para las tres oficinas del Fiscal de EE. UU.

Del estado, aproximadamente $ 26 millones más para el FBI y casi $ 9 millones para los alguaciles estadounidenses.

«Definitivamente hay muchas partes móviles», dijo Day. «Cualquiera que trabaje en Indian Country en Oklahoma le diría que existe el temor de que la persona equivocada salga de la cárcel y haga algo horrible antes de que podamos ponerlos bajo custodia».

Revisando «viejas heridas»

Asegurar que las víctimas de delitos tengan acceso a recursos y apoyo federales recae en gran medida en la División de Servicios para Víctimas del FBI . La división se creó hace dos décadas para ayudar a las víctimas en los casos del FBI. Gestiona especialistas en víctimas en todas las oficinas de campo de la Oficina y los recursos y los miembros del equipo aumentaron para apoyar el trabajo en Oklahoma, donde la reapertura de casos de hace años podría ser inquietante para las víctimas que han intentado seguir adelante.

«La gente definitivamente está experimentando una pequeña respuesta al trauma por tener que revivir su caso o tener que prepararse para la posibilidad de tener que pasar por el proceso de enjuiciamiento nuevamente», dijo Kim Weems, especialista en víctimas en la Oficina de Campo de la Ciudad de Oklahoma. “Tenemos muchas personas en nuestros casos de homicidio, familias que tienen que revivir ese dolor y revisar cosas que realmente pensaban que habían enfrentado anteriormente. Entonces, definitivamente está arrancando esa costra de viejas heridas «.

La gravedad de los casos penales y el volumen asombroso otorga un sentido adicional de urgencia a cada caso para todos los involucrados. Agentes, analistas de inteligencia y otro personal profesional de cada una de las 56 oficinas de campo de la Oficina están trabajando durante largos días, los siete días de la semana, reconociendo que no hay lugar para el error o la complacencia dados los tipos de delitos involucrados.

«Uno nunca quiere decir que no, y nunca quiere que una familia sienta que su caso no es su principal prioridad o importante», dijo Rachel Murdock, una de las 16 entrevistadoras forenses de tiempo completo para niños y adolescentes del FBI que ha estado trabajando en Oklahoma. «Ha sido un desafío clasificarlo porque todo se siente urgente e importante».

Godbold dijo que el gran volumen de casos la ha obligado a ella y a los fiscales federales a tomar decisiones difíciles sobre qué casos deben tener prioridad y cuáles deben esperar. No es sorprendente que sean los delitos violentos, pasados ​​y presentes, los que reciben la atención más inmediata.

«Hemos tomado esa decisión difícil», dijo Godbold. “Me siento cómodo con esa llamada porque, francamente, no sé cómo delimita lo que va a enjuiciar y lo que no. ¿Qué violaciones no vamos a enjuiciar? ¿Qué abuso de menores no vamos a trabajar? La idea de aventajar eso aún más es simplemente imposible en mi mente o en las de las oficinas del fiscal federal «.

 

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