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Sylvanus Morley: El auténtico Indiana Jones de la vida real

El Minuto | La inspiración para crear el personaje de Indiana Jones, interpretado por Harrison Ford en las películas, se dice que provino de Sylvanus Morley, un arqueólogo y espía. Durante la Primera Guerra Mundial, Morley tuvo la tarea de localizar supuestas bases de submarinos alemanes mientras cartografiaba el litoral de México y Centroamérica. Además, pasaba informes sobre los competidores locales a las compañías estadounidenses United Fruit Company e International Harvester.

Por: Oed Marcelo Bustamante

Morley recibió apoyo de la National Geographic Society para sus excavaciones en Chichén Itzá, y publicó una serie de artículos sobre sus investigaciones en la revista. Chichén Itzá, un sitio arqueológico maya dedicado al dios Kukulkán, es reconocido como Patrimonio de la Humanidad desde 1988.

El templo de Kukulkán, con su forma piramidal y las escalinatas centrales en cada fachada, permite apreciar los fenómenos de luz solar durante los equinoccios y solsticios.

Además, entre las ruinas de Chichén Itzá se encuentra una estructura utilizada para el juego de la pelota, con connotaciones rituales y desafíos físicos. Morley también contribuyó a identificar el Templo del Caracol como observatorio astronómico, donde los mayas podían observar y estudiar los cambios en el cielo y los fenómenos astronómicos.

Sylvanus Morley, nacido en 1883 en Chester, Pensilvania, mostró desde temprana edad un gran interés por la arqueología y las culturas mesoamericanas. Después de estudiar Ingeniería Civil, se dedicó a la arqueología en la Universidad de Harvard.

Durante sus años de estudio, investigó Chichén Itzá y la cultura maya. A pesar de la interrupción causada por la Primera Guerra Mundial, donde se convirtió en espía, Morley continuó su trabajo arqueológico y publicó varios libros y artículos sobre sus descubrimientos.


Primer equipo de excavación de Chichén Itzá, en mayo de 1924.


Con el apoyo del Instituto Carnegie y la National Geographic Society, Morley dirigió la expedición de excavación en Chichén Itzá en 1923. Durante los siguientes dieciocho años, trabajó incansablemente para descifrar los jeroglíficos mayas y realizó importantes descubrimientos, como las 400 columnas y la reconstrucción del templo de los Guerreros. Sus teorías y trabajos sentaron las bases para futuros estudios y fueron plasmados en su destacado libro “The Ancient Maya” publicado en 1946.

Sylvanus Morley dejó un legado significativo en la arqueología mesoamericana, su trabajo en Chichén Itzá y su contribución a la comprensión de la cultura maya son reconocidos hasta el día de hoy.

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